映画 Temple Grandin (テンプル・グランディン)

自閉症の内面を見せた映画。公開 2010年

2004年くらいだったか、Temple Grandinが家畜に優しい屠殺施設を設計した、そのいきさつを出版したときには話題になった。

それはテーマが変わっているだけでなく、自閉症の視点を使って設計したからだった。また、それは、成功した自閉症の人が社会に向けて内側から声を発して、その視点を明らかにして見せたことが大きかった。それ以来、彼女は自閉症全体の代弁者となっている。

自閉症と聞くと、普通、全く人との関わりを絶って、自分一人の世界に閉じこもっている姿を想像する。ダスティン・ホフマン演じたRain Manのような人。けれども、Templeの場合はHighー Functioningと種類わけされている。自閉症と診断されてもそれは一様ではなく、重い人から、軽い人まで様々で、彼女によれば科学者やテクノロジー関係者の多くは程度の差こそあれ自閉的でFacebookの創立者は典型的だという。

彼女は牧畜業界ではセレブ的だし、世界を回って講演もする有名人で、とても問題のある人には見えない。ところが、彼女は4歳まで言葉を話さず、あばれまくり、感情の交換がなく、自分の世界に閉じこもっていたのだそうだ。お医者さんは「これは自閉症というものです。治療法はありません。施設に入れるしかありません」と、ハーバードを出た母親に断言する。1950年前半のことだ。

学校に馴染めず、みじめだった彼女がどうして博士号まで取れたかというと高校時代の理科の先生が素晴らしかったからだ。NASAを退職してTempleの高校で理科を教えていた先生が彼女の能力を見抜き励まして、後押ししてくれたからだ。

結果、自分の好きな「家畜」と関わる研究に進むのだが、研究では動物の目を持って家畜の行動を捉えていることが大きな特徴だ。

牧場の地べたに寝転んで牛たちが寄ってきて頬っぺたを舐めたりするのを平気でさせているビデオを観たが、映画の中でもそういうシーンがある。Clair Danesも実際そうしたのだろうか。何頭もの牛の顔を下から見上げて、リラックスしていられたのだろうか。オースティン近くの、BastropやSmithvilleで映画を撮影したので、そのあたりの牧場育ちの女の子をスタントとして使ったのだろうか。

Templeが大学を卒業し、修士、博士の道を進めたのは、高校時代の先生の励ましだけでなく、自分で作った「リラックスマシーン」があったからだ。彼女はストレスを受けたときには自分の体を締め付けるとリラックスできるのをおばさんの牧場で体験している。ストレスに満ちた大学生活を何とか続けるために寮で締め付けボックスを作り上げて、周囲を説得して使わせてもらう。

彼女の興味はつきない。