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Austin, Texas – 消えたカリフォルニア・ドリーム

招待されずに人のうちにご飯を食べに行くのはかなり珍しいことではないだろうか。昨夜はそういう人が現れた。

最も、その人は抜き打ちで我が家の食事時間に現れたわけではなく、

“If I am inviting myself to dinner…”と前置きして、自分で作っているチョコレートを味見してもらいたいから、私たちの都合の良い日を知らせて欲しいとメールをしてきた。日時を夫が知らせると、「開発中チョコレート」を持参して彼女はやってきた。

食事前にいきなりチョコレートを味見することはしないので、ワインを片手におつまみを食べ始めてお互いの家族の近況を軽く話した後、どこからかそうなったのか、彼女はいつもの口癖のような自分が受けたカリフォルニアの教育がどんなに素晴らしいか(夢のようなカリフォルニア話)を話し始めた。

頭の良い自分の子供がアイビーリーグなどの一流大学に進めなかったのは自分が受けた教育システムがテキサスにはないからだと信じて疑わない。彼女が夢見たアイビーリーグやスタンフォードではなく、州内のローカル大学に進んだ子供にしたって、本当に「頭が良ければ」最終的には何とかなるだろうと、私は思う。彼女は、自分が育った過去の良き日から抜け出すことができないのだろう。

続けて「コスモポリタンのカリフォルニアの文化云々」と言うので、私がいつものように、それに異議を唱える展開になった。

今回は特に11月にサンフランシスコ近郊に住む友人から「この辺りの人は、(全体的に裕福)小さなバブルの中で暮らしていて、同じような種類の人たちと、同じような話をして他の信条を持つような人と接点を持つことはないだろう」と聞いていた。第一、交通渋滞が酷くて外に出かけて行くのも億劫だろう。

日曜日の朝早くはそれほど渋滞していなかったBerkeley, CA.

「そうね、この前、(カリフォルニア、ベイエリア)で何十年ぶりかの高校の同窓会に行って、違う考えを持つようになったわ」

こういう事だった。

「『君は変わっていないね』と私に言う高校時代の皆の憧れトムが、すっかり塩垂れて見る影がないのには驚いた。美人だった〇〇さんも太っちゃって違う人みたい。そういう人ばっかり。一体、みんなどうしたの?今まで何をやってきたの?って思わず聞きそうになった。私もあそこから動かずに、あのまま暮らしていたら、今頃は、あんな風になっていたのかしら?」

その後、砂糖をカットしたチョコレートを試して、これを実際に売り出すにはどうしたら良いか、などを延々と話した。夫が

「明日、会社があるからもう寝なくちゃいけない」

と言うと、持ってきたものを袋に詰め込んで、元気に帰って行った。12時を過ぎていた。次には自分でデザインしたチョコレートの箱を持って現れるに違いない。同じモノでも違ったマーケットには違ったパッケージングで売り出せば良いというアイディアが出たから。過去の夢が同窓会で弾けて、この先、迷わずに進んで行くことだろう。

カリフォルニアの良いところは海が見えること。

Austin, Texas – 忙しいけれど焦らない。イライラしない。

Oak Hill Post Office from Wikimedia Common

「それで、僕は78年(1978年)に卒業したんだけどさあ」とのんびりとお客と会話をする白髪の郵便局職員。一年で今が一番忙しい時期だ。会話をしながらお客さんが持ち込んだ山のようなパッケージを次から次に処理している。会話の相手の女性は笑って聞いている。

列は長い。皆静かに待っている。私は待つことを予想して本を持ってきていた。番が回ってくると、

「辛抱強く待ってくれてありがとう」と言った。

「お待たせして申し訳ありません」ではない。

「これの中身は本、こっちは中国行きの本」とカウンターに次々に幾つかの封筒を乗せると

「と、も、こ。日本人だよね」

「よく分かったわね〜 とみ子が多いんだけど、時にはトマトって言われることもあるのよ」と言うと、

「アメリカ人は何も知らないからなあ。僕は俳優のTakashi Shimura (志村喬)が好きなんだよ。音で何となく日本語かどうか分かるんだ」

彼はクロサワ映画の「七人の侍」より何より「生きる」が好きで、見るたびに泣くという。ゴジラの話にもなった。そんな会話を6、7分、郵便物を計量したり、郵送料を説明したり、スタンプを貼りながら話した。全てが終わると” Have a good afternoon!”と言って別れた。長い人の列に焦ることもなく、淡々としてお客の相手をしている。イライラした顔の人もいないが、ことによると、黙りつつもYelpのようなソーシャルメディアで低い星をつける人がいなくもない。まあ、いないだろうな。そういう場所だ。

 

 

 

 

 

2017年Austin Asian American Film Festival

Austin Asian American 映画祭に参加しているドキュメンタリー映画を3本立て続けに観た。と言ってもショートドキュメンタリー部門なので、各々が15分程度の短いものだった。

この短い時間の中にテーマと芸術性を凝縮させて編集するのは骨の折れる作業だっただろう。最近PBSで放映されたKen BurnsのThe Vietnam Warsのドキュメンタリーとは全く反対のものだ。18時間10エピソードでは製作関係者も疲れただろうが、観終えたこちらも疲れ果てた。よく頑張ったと判子を押して欲しいくらいだった。それと比較すると、これらは一瞬の風の便りのようなものだった。

 

 

Jazz Abroad – Director : Yuta Yamaguchi

監督は日本人のYuta Yamaguchi。ボストンのバークリー音楽大学で出会った日本人女性3人のジャズトリオを追ったものだ。タフでしなやかな「超えた」人たちは音楽による一期一会のお互いの会話を聞き手と共有する、という感じだ。

声の代わりにピアノ、ベース、ドラムスがあり、3人のいずれもが音楽を世界の共通語と捉えている。違いは個性、近寄れるし融合できるというメッセージを受け取った。因みにドラムスのMasumi Jonesさんはオースティン在住で、時々Elephant Roomなどで演奏されるようなので、生の声(音)を聞きに行きたい。

Weaver of Imagination – Director: Sadegh Jafari

ペルシャカーペットの精緻なパターンを織り込むのは例え目が悪くなくとも難しいだろう。それを視覚障害を持つ男女のグループが点字を使いながら、想像力を羽ばたかせながら織っていく、その彼らの日常を淡々とカメラが捉えている。

夫も妻も視覚障害の二人が市場でスイカを買うシーンが良い。夫が、

「真っ赤なスイカをくれ。音でわかる」と言って、渡されたものを叩く時のやり取り可笑しい。「友達っていいよね」「神が助けてくれる」と言った小さな言葉は重みがあり、「かわいい」「励まされた」と言う人もいるだろうと思えるシーンが幾つもある。大げさではなく、文句を言うでもなく、好ましい生きる姿がある。3本の映画のうちで最も良かった。

Other – Director: Peter Trinh

静かで文句を言わず権威者に従うアジア人。アメリカで影のような位置にいるアジア人、それでいて差別をされると感じているアジア人の声を綴ったものだ。

日本人は登場しない。余りに少数過ぎてインパクトがないか、「問題意識が低過ぎ」てインタビューの対象にならなかったか、インタビューはしたものの

「別に、差別って同じ人種の中でも起きるし、問題の本質を明らかにする事が大切じゃないかな、本当に人種に起因した法的な問題か、感情的なものなのか」と、テーマの熱気を冷ますような事を言われて編集でカットしてしまったのかな、などと想像した。1〜5点のうち、3点をつけた。